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L’histoire du café : De sa découverte à son arrivée aux Amériques

1-Une légende éthiopienne

Le café cultivé dans le monde entier tel que nous le connaissons aujourd’hui, trouve son origine dans les anciennes forêts de café du plateau éthiopien. Selon la légende, le gardien de chèvres Kaldi a découvert le potentiel des grains de café. Selon l’histoire, Kaldi aurait découvert les propriétés des grains de café lorsque ses chèvres, après avoir mangé certaines baies, débordaient d’énergie au point qu’elles ne voulaient plus dormir la nuit. 

Kaldi a fait part de ses découvertes à l’abbé du monastère local, qui aurait préparé une boisson avec les baies et a constaté qu’elle lui permettait de rester éveillé pendant les longues heures de prière du soir. L’abbé partagea sa découverte avec les autres moines du monastère, et la connaissance des baies énergisantes commença à se répandre.

La nouvelle s’est répandue vers l’est et le café atteint ainsi la péninsule arabique.

2- La péninsule arabique 

La culture et le commerce du café ont donc commencé dans la péninsule arabique. Au 15 ème siècle, le café était cultivé dans le district yéménite d’Arabie et au 16e siècle, il était connu en Perse, en Égypte, en Syrie et en Turquie.

Le café n’était pas seulement apprécié dans les foyers, mais aussi dans les nombreux cafés publics qui ont commencé à apparaître dans les villes du Proche-Orient tout en gagnant de plus en plus en popularité. 

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3- Le café arrive en Europe

Les voyageurs européens qui se sont rendus au Proche-Orient ont rapporté des récits sur une boisson noire encore inconnue en Europe. Au 17 ème siècle, le café arrive jusqu’en Europe et est devenu populaire sur tout le continent. 

Le café était controversé au départ et le pape Clément VIII a dû intervenir en goûtant lui-même la boisson avant de prendre une décision, et la trouva si satisfaisante qu’il lui donna l’approbation papale.

Malgré cette controverse, les cafés sont rapidement devenus des centres d’activité sociale dans les grandes villes d’Angleterre, d’Autriche, de France, d’Allemagne et de Hollande. Le café a commencé à remplacer les boissons courantes de l’époque pour le petit-déjeuner, à savoir la bière et le vin. Ceux qui buvaient du café au lieu de l’alcool commençaient la journée alertes et pleins d’énergie et, sans surprise, la qualité de leur travail s’en trouvait grandement améliorée.

Au milieu du XVIIe siècle, on comptait plus de 300 cafés à Londres, dont beaucoup attiraient des clients partageant les mêmes idées, notamment des marchands, des expéditeurs, des courtiers et des artistes.

4- Le nouveau monde

Au milieu des années 1600, le café a été apporté à la Nouvelle-Amsterdam, appelée plus tard New York par les Britanniques. Bien que les cafés aient rapidement fait leur apparition, le thé est resté la boisson préférée du Nouveau Monde jusqu’en 1773, lorsque les colons se sont révoltés contre une lourde taxe sur le thé imposée par le roi George III. Cette révolte, connue sous le nom de Boston Tea Party, allait changer à jamais la préférence des Américains pour le café. 

5- La création de plantations tout autour du monde

La demande pour cette boisson ne cessant de croître, la concurrence pour cultiver le café en dehors de l’Arabie fut féroce. Les Hollandais ont finalement obtenu des plants dans la seconde moitié du XVIIe siècle. Leurs premières tentatives pour les planter en Inde ont échoué, mais ils ont réussi à Batavia, sur l’île de Java, dans l’actuelle Indonésie.  Les plants ont prospéré et les Hollandais ont rapidement eu un commerce de café productif et croissant. Ils ont ensuite étendu la culture du caféier aux îles de Sumatra et de Célèbes.

6- L’arrivée aux Amériques

En 1723, un jeune officier de marine, Gabriel de Clieu, obtient un plant de la plante du roi. Malgré un voyage difficile avec un temps épouvantable, un saboteur qui tente de détruire le plant et une attaque de pirates, il parvient à le transporter en toute sécurité jusqu’en Martinique. Une fois planté, le plant a non seulement prospéré, mais on lui attribue la propagation de plus de 18 millions de caféiers sur l’île de la Martinique au cours des 50 années suivantes. Plus incroyable encore, ce plant est le parent de tous les caféiers des Caraïbes, d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale.

Le célèbre café brésilien doit son existence à Francisco de Mello Palheta, qui fut envoyé par l’empereur en Guyane française pour obtenir des plants de café. Les Français n’étaient pas disposés à partager, mais la femme du gouverneur français, captivée par sa beauté, lui a offert un grand bouquet de fleurs avant qu’il ne parte et à l’intérieur se trouvaient suffisamment de graines de café pour lancer ce qui est aujourd’hui une industrie d’un milliard de dollars.

Les missionnaires et les voyageurs, les commerçants et les colons ont continué à transporter des graines de café vers de nouvelles terres, et des caféiers ont été plantés dans le monde entier. 

À la fin du XVIIIe siècle, le café est devenu l’une des cultures d’exportation les plus rentables au monde. Après le pétrole brut, le café est la matière première la plus recherchée au monde.

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